Заповедник Нгоронгоро

Кратер Нгоронгоро

К удивительному заповеднику Нгоронгоро ведет первоклассная трасса, пролегающая вдоль живописных пашен с вулканической почвой, где традиционно взращивается маис. Именно эти бескрайние поля в 1950-х годах предстали изумленным взглядам немецких исследователей Михаэля и Бернхарда Гржимеков, которые открыли для обывателей чарующие равнины Серенгети и впечатляющий кратер Нгоронгоро.

На пути к кромке кратера простерлись роскошные тропические леса, которые встретят путешественников порхающими бабочками, приятной прохладой и влажностью. Обширные долины изобилуют разнообразными деревьями, составляющими внушительный лесной массив. Здесь девственно чистые стволы соседствуют с древесными исполинами, сплошь обвитыми лианами, которые неустанно тянутся к живительному свету. По левой стороне раскинулся продолжительный и весьма крутой склон, поднимающийся к вершине Нгоронгоро.

На высоте 2200 метров лес сменяется превосходной обзорной площадкой, где туристы, покидая автомобили, начинают свое знакомство с окрестными красотами. При первой попытке оценить масштаб притягательной панорамы, в глаза бросается содовое озеро Магади, обрамленное колоритным лесом Лераи, что расположилось на западе равнины. Размеры вдохновляющего водоема варьируются в зависимости от сезона, так, в дождливые периоды протяженность с востока на запад достигает пяти километров, засушливые времена сужают его до крохотного озерца. На Магади, как и на других содовых озерах региона, обитают шумные пеликаны и изящные фламинго. В Лераи господствуют черные носороги и слоны, которые малочисленными группами курсируют между равниной и чащей леса.

Бесконечные стены Нгоронгоро окаймляют самый большой вулканический кратер нашей планеты, в основании которого мог бы уместиться целый город. При более внимательном изучении потрясающих пейзажей вы заметите множество мелких и рассредоточенных объектов, которые вблизи представляют собой мирно пасущиеся стада зебр, буйволов и антилоп гну. Численность крупных млекопитающих, населивших заповедные просторы, приближается к отметке в 30 000 единиц.

Желающие запечатлеть дно кратера, которое находится ниже на 600 метров, отправляются в пешую прогулку по одной из трех дорог. Наиболее спокойный спуск предстоит гостям, выбравшим тропу Сенето, преодолеть которую можно всего за 15 минут.

Достопримечательности заповедника: Эмпакаи и Олдупай

Северо-западнее легендарного кратера расположился один из вулканических конусов. Это Эмпакаи, осмотру которого стоит посвятить не менее половины дня. Петляя по восточной кайме Нгоронгоро, насладитесь величественными тропиками, затем, проехав комфортабельный отель «Сопа Лодж», вы окажетесь в стартовой точке восточного маршрута к дну кратера. Последующая дорога приведет к равнине, которая дарует гостям выразительные виды на вулкан Олмоти. В десяти километрах от этой диковины и находится Эмпакаи. Дальнейший путь лежит вдоль пологого поля, холмы которого стали благодатным пристанищем для несметных стад коз, ослов и овец. В тени феноменальных конических образований укрылись самобытные деревушки, население которых, несмотря на неиссякаемый поток туристов, продолжает жить своей жизнью. Неподалеку, на расстоянии километра, возвышается кромка кратера Эмпакаи, значительно превосходящая по высоте кромку Нгоронгоро. Внизу вас ожидает настоящее зрелище – восхитительное озеро насыщенного бирюзового цвета. Здесь стены кратера устланы пышной растительностью, а берега приобрели изысканный розовый оттенок от несчетных стай фламинго.

Ущелье Олдупай – редкое место, прославившееся на весь мир археологическими раскопками. Его название произошло от масайского слова, которое означает «дикий сизаль». Это растение встречается в ущелье, расположенном приблизительно в 30 километрах от Нгоронгоро и в часе езды от охотничьего лагеря «Серена Лодж». На территории ущелья функционирует сувенирный магазин и небольшой музей, где хранятся занимательные копии наиболее ценных находок. Доброжелательные гиды всегда готовы поведать посетителям историю знаменитой сокровищницы и провести экскурсию к площадкам свежих раскопок.

Отдельные путеводители рекомендуют посвятить исследованию заповедных прелестей Нгоронгоро всего день, однако более содержательное путешествие по этим сказочным краям принесет истинное удовольствие. Раньше разбить палатку можно было непосредственно в кратере, рядом с масайскими селениями или европейской фермой, но сегодня время пребывания ограничивается 18.00. Грамотный план предстоящих изысканий поможет избежать вероятных трудностей, тем более что с учетом условий освещения, самый красивый отрезок похода, подъем, стоит перенести на вечер.